ประวัติช่วงแรกของบาสเกตบอล

บาสเกตบอลเป็นกีฬาที่แตกต่างจากกีฬาประเภทอื่น เพราะเป็นกีฬาที่ถูกคิดค้นขึ้นจากบุคคลเพียงคนเดียว สำหรับกีฬาประเภทอื่นส่วนมากแล้วจะเกิดจากการดัดแปลงมาจากกีฬาชนิดอื่นที่คล้ายคลึงกัน โดยเมื่อช่วงประมาณเดือนธันวาคม พ.ศ.2434 ดร.เจมส์ ไนสมิท ชาวอเมริกัน

ซึ่งในขณะนั้นเป็นครูสอนวิชาพละศึกษาในประเทศแคนาดา และยังเป็นผู้ดูแลสถานที่ให้กับวิทยาลัยแห่งหนึ่งของสมาคมวายเอ็มซีเอ ปัจจุบันคือวิทยาลัยสปริงฟิลด์ ตั้งอยู่ในเมืองสปริงฟิลด์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ได้ทำการหาเกมในร่มไว้สำหรับเป็นกิจกรรมในช่วงฤดูหนาว ซึ่งต้องเป็นกีฬาที่ไม่รุนแรงและเหมาะกับเล่นในโรงยิม

ดร.เจมส์ ไนสมิทจึงได้คิดค้นกฎพื้นฐานหรือกติกาในการเล่นและได้ใช้ตะกร้าใส่ลูกพืชติดเข้ากับผนังของโรงยิม และได้มีการเล่นเป็นครั้งแรกในโรงยิมวายเอ็มซีเอ โดยในยุคนั้นจะใช้ผู้เล่น 9 คน สนามที่ใช้ในตอนนั้นก็มีขนาดเพียงครึ่งหนึ่งของสนามเอ็นบีเอในปัจจุบัน สำหรับชื่อของกีฬา “บาสเกตบอล” นั้น เป็นชื่อที่นักเรียนคนหนึ่งเสนอขึ้น และก็ได้กลายเป็นชื่อเรียกมาจนถึงปัจจุบัน จากนั้นการเล่นก็แพร่ไปยังวายเอ็มซีเอทั่วสหรัฐอเมริกา ต่อด้วยแพร่ไปยังทั่วโลก

ในช่วงแรกการเล่นจะใช้เป็นลูกฟุตบอล ต่อมาจึงได้คิดค้นทำลูกบอลที่ใช้สำหรับเล่นบาสเกตบอลโดยเฉพาะเป็นลูกบอลสีน้ำตาล จนกระทั่งปลายคริสต์ทศวรรษ 1950 ได้มีการเปลี่ยนสีของลูกบอลให้เป็นสีส้ม เพื่อให้นักกีฬาและผู้ชมสามารถมองเห็นลูกได้ชัดเจนยิ่งขึ้น สำหรับผู้ที่ริเริ่มให้มีการใช้ลูกบาสเกตบอลสีส้มได้แก่ นายโทนี ฮิงเคิล ซึ่งในขณะนั้นเป็นโค้ชให้กับมหาวิทยาลัยบัตเลอร์ และใช้กันมาจนถึงในปัจจุบัน